Illegale Schneeballsysteme vs. Network Marketing: Unterschiede und Fallbeispiele

by Dominik  - September 16, 2023

Die Geschäftswelt ist nicht frei von Kontroversen und Missverständnissen. Zwei Begriffe, die häufig in die Diskussion kommen, insbesondere im Bereich des Direktvertriebs, sind “Schneeballsysteme” und “Network Marketing”. Während sie oft synonym verwendet werden, gibt es deutliche Unterschiede zwischen den beiden. In diesem Artikel werden wir diese Unterschiede beleuchten und uns einige der berüchtigtsten Schneeballsysteme anschauen, die die Wirtschaftsgeschichte geprägt haben.

Was ist ein Schneeballsystem?

Ein Schneeballsystem ist ein Geschäftsmodell, bei dem die Renditen für ältere Investoren durch die Beiträge neuer Investoren generiert werden, anstatt durch legitimen Geschäftsbetrieb. In solchen Systemen werden oft unglaubliche Renditen versprochen, und die einzige Möglichkeit, diese Renditen zu erzielen, besteht darin, immer mehr Investoren (oder “Mitglieder”) ins System zu bringen. Das Problem dabei: Irgendwann geht den Betrügern der “Nachschub” aus, und das System bricht zusammen, wodurch viele Menschen ihr Geld verlieren.

Was ist Network Marketing?

Network Marketing, oft auch als Multi-Level-Marketing (MLM) bezeichnet, ist ein legitimes Geschäftsmodell, bei dem Produkte oder Dienstleistungen über ein Netzwerk von Vertriebspartnern verkauft werden. Diese Vertriebspartner verdienen in der Regel Provisionen aufgrund ihrer eigenen Verkäufe sowie auf Verkäufe, die von Personen getätigt werden, die sie ins Unternehmen eingeführt haben. Das Schlüsselmerkmal von MLM ist, dass es echte Produkte oder Dienstleistungen gibt, die an Endverbraucher verkauft werden.

Hauptunterschiede zwischen Schneeballsystemen und Network Marketing

  1. Produkt/ Dienstleistung: Während MLM-Unternehmen reale Produkte oder Dienstleistungen anbieten, die einen Markt- oder Verbraucherwert haben, fehlen in Schneeballsystemen oft reale oder wertvolle Produkte.
  2. Investition vs. Verkauf: Bei Schneeballsystemen wird das Geld hauptsächlich durch das Anwerben neuer Mitglieder verdient. Bei MLM hingegen stammt der Großteil des Einkommens aus dem Verkauf von Produkten oder Dienstleistungen.
  3. Nachhaltigkeit: MLM-Unternehmen können dauerhaft bestehen, da sie echte Umsätze durch Verkäufe erzielen. Schneeballsysteme hingegen sind inhärent instabil und kollabieren oft, wenn keine neuen Investoren mehr gefunden werden können.

Berüchtigte Schneeballsysteme in der Geschichte

  • Bernard Madoff: Madoff betrieb das wohl berühmteste Schneeballsystem der Geschichte. Über Jahrzehnte hinweg gelang es ihm, Tausende von Investoren um Milliarden von Dollar zu betrügen. Das System kollabierte 2008, als er nicht mehr genug neue Investitionen anziehen konnte, um Auszahlungen an ältere Investoren zu leisten.
  • Zeek Rewards: Dieses Unternehmen bot eine Investition in ein angebliches Auktionswebsite-Geschäft an. Es stellte sich jedoch heraus, dass es sich um ein Schneeballsystem handelte, das über 600 Millionen Dollar von Investoren einsammelte.
  • Charles Ponzi: Er ist der Namensgeber des “Ponzi-Schemas”. Anfang des 20. Jahrhunderts versprach Ponzi unglaubliche Renditen durch den Kauf und Verkauf von internationalen Antwortmarken. Innerhalb kurzer Zeit zog er Millionen von Dollar an, aber das Geschäft brach zusammen, als herauskam, dass es keine echten Investitionen gab.

Fazit

Es ist wichtig, den Unterschied zwischen Network Marketing und Schneeballsystemen zu verstehen. Während MLM ein legitimes Geschäftsmodell mit echten Produkten und Dienstleistungen ist, basieren Schneeballsysteme auf Täuschung und sind illegal.

Wenn Sie in Betracht ziehen, in ein Geschäftsmodell zu investieren oder daran teilzunehmen, recherchieren Sie gründlich, stellen Sie Fragen und seien Sie besonders vorsichtig bei Angeboten, die zu gut klingen, um wahr zu sein.

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